Первый сайт на Perl

продажа угля с доставкой в НовосибирскеПомощь юриста бесплатная консультация юриста онлайн Новокузнецк. Услуги юриста.


История языка Perl

Что такое Perl? Это сокращенное название языка программирования Practical Extraction and Report Language (Практический язык извлечений и отчетов). Что подразумевается под "извлечениями" и "отчетами"? Почему практический язык? Для чего он предназначен? Какие задачи можно решать с его помощью? Эти и многие другие вопросы возникают, естественно, у любого человека, хоть немного знакомого с информатикой, когда он впервые сталкивается с новым для него языком программирования. Эта глава и задумывалась как ответ на поставленные выше вопросы, так как зная, что может, для чего предназначен язык программирования (а время универсальных языков, кажется, миновало), программист, в конечном счете, решает, а стоит ли тратить время на его изучение. Хотя здесь также встают вопросы о легкости и быстроте освоения нового языка, доступности компиляторов, существовании службы его поддержки, стоимости и т. д. Об этом также пойдет речь в этой главе, которая познакомит читателя с огромным миром Perl-программирования, и станет той отправной точкой, с которой он, мы надеемся, стремительно и без оглядки войдет в него и останется в нем навсегда.

Язык Perl родился в недрах операционной системы Unix как реакция одного талантливого программиста на ограниченную возможность стандартных средств системного администрирования в этой операционной среде. Авторы прекрасно осознают, что большинство читателей знакомы с Unix, возможно, только по названиям книг, лежащих на полках магазинов, так как традиция изучения информационных технологий в нашей стране связана больше с операционными системами семейства Microsoft Windows [Под семейством операционных систем Microsoft Windows понимаются операционные системы Windows 95/98/NT.], чем с системой UNIX, которая является базой изучения информатики в западных университетах. Поэтому для воспитанных в традициях Windows читателей мы сделаем небольшое отступление и кратко охарактеризуем процедуру администрирования UNIX, которая радикально отличается от аналогичной работы в операционной системе Windows.

Под администрированием понимается настройка операционной системы через установку значений ее параметров таким образом, чтобы она отвечала потребностям отдельного пользователя или группы пользователей. В системах семейства Windows подобная работа выполняется с помощью Реестра, представляющего собой базу данных двоичных данных, а для изменения параметров используется специальная программа regedit. В системе UNIX настройка осуществляется через специальные конфигурационные файлы, являющиеся обычными текстовыми файлами, и все изменения осуществляются выполнением команд, написанных на специальном языке оболочки (shell) и выполняемых, как правило, из командной строки. (Несколько лет назад на персональных компьютерах была широко распространена операционная система MS-DOS фирмы Microsoft, в которой для ввода команд также использовалась командная строка, поэтому читателю, работавшему в этой операционной системе, командная строка знакома.) В системе UNIX пользователь может создавать собственные команды на основе команд интерпретатора shell, сохранять их в обычных текстовых файлах и впоследствии выполнять также, как обычные стандартные команды операционной системы через командную строку. Следует отметить, что оболочка shell операционной системы UNIX является интерпретатором, в связи с чем команды пользователя имеют еще одно название — их называют сценариями или скриптами (script). Администратору операционной системы UNIX приходится писать большое количество скриптов, которые обрабатывают другие скрипты — текстовые файлы. Для этих целей обычно кроме командного языка оболочки shell используются специальные программы обработки текстовых файлов:

  • awk — программа сопоставления с образцами и генератор отчетов;
  • sed — пакетный редактор текстовых файлов.

Обе эти программы являются фильтрами, которые последовательно считывают строки входных файлов и выполняют применимые к строке действия, определенные с помощью команд этих программ. Основными действиями являются выделение цепочек символов по заданным шаблонам, замена их по определенным правилам и генерирование новых файлов.

Теперь можно перейти и к объекту нашего изучения — языку Perl, тем более что, как нам кажется, читателю уже должно быть понятно, почему он называется языком извлечений и отчетов. И начнем мы с истории его создания и разработки, которая, по существу, позволяет полнее понять его содержание.
 

Perl был разработан Ларри Уоллом (Larry Wall) в 1986 году, когда он являлся системным администратором одного проекта UNIX, связанного с созданием многоуровневой безопасной сети, объединявшей несколько компьютеров, разнесенных на большие расстояния. Работа была выполнена, но потребовалось создание отчетов на основе большого числа файлов с многочисленными перекрестными ссылками между ними.

Первоначально Ларри предполагал использовать для этих целей фильтр awk, но оказалось, что последний не мог управлять открытием и закрытием большого числа файлов на основе содержащейся в них же самих информации о расположении файлов. Его первой мыслью было написать специальную системную утилиту, решающую поставленную задачу, но вспомнив, что до этого ему уже пришлось написать несколько утилит для решения задач, не "берущихся" стандартными средствами UNIX, он принял кардинальное решение — разработать язык программирования, который сочетал бы в себе возможности обработки текстовых файлов (sed), генерации отчетов (awk), решения системных задач (shell) и низкоуровневое программирование, доступное на языке С. Результатом этого решения и явился язык Perl, интерпретатор для которого был написан на С.



По утверждению самого Ларри Уолла при создании языка Perl им двигала лень — не в прямом смысле, а в смысле того, что для решения стоявшей перед ним задачи следовало бы написать большое количество программ на разных языках, входящих в состав инструментальных средств UNIX, а это достаточно утомительное занятие.

Новый язык программирования сочетал в себе возможности системного администрирования и обработки файлов — две основные задачи, решаемые обычно при программировании в системе UNIX. Причем следует отметить, что язык Perl появился из практических соображений, а не из-за желания создать еще одно "красивое" средство для работы в UNIX, поэтому-то он и получил широкое распространение среди системных администраторов, когда Ларри Уолл предоставил его широкому кругу пользователей. С появлением языка Perl появилась возможность решать задачи с помощью одного инструмента, и не тратить время на изучение нескольких языков среды программирования UNIX.

Первая версия языка не содержала многих возможностей, которые можно найти в последней версии Perl, с которой читатель познакомится в нашей книге и которая идентифицируется как версия 5.005_03 и считается устойчивой. Первоначально язык включал:

  • простой поиск по строковым образцам (шаблонам) в файлах;
  • дескрипторы файлов;
  • скалярные переменные;
  • форматы.

Вся документация умещалась на 15 страницах, но Perl решал задачи быстрее, чем sed или awk, и быстро стал использоваться не только для решения задач системного администрирования.

В дальнейшем сам Ларри Уолл позаимствовал у Генри Спенсера (Henry Spencer) пакет для работы с регулярными выражениями и модифицировал его для языка Perl. Другие функциональные возможности были разработаны не только Ларри Уоллом, но и его друзьями и коллегами, и включены в состав языка. Опубликование в Internet привело к появлению сообщества единомышленников, которые не только эксплуатировали, но и развивали язык. Он и по настоящее время продолжает интенсивно развиваться за счет разработки пакетов, реализующих новые применения языка к развивающимся информационным технологиям. В табл. 1.1 представлена динамика появления новых версий языка Perl, начиная с самой первой:

Таблица 1.1. Версии языка Perl и даты их выпуска

Версия Дата выпуска
perl 1 Январь, 1988
реrl 2 Июнь, 1988
реrl 3 Октябрь, 1989
реrl 4 Март, 1991
perl 5 Октябрь, 1994

В настоящее время, как уже отмечалось ранее, устойчивой версией считается версия Perl 5.005_03, но уже существует версия 5.005_67. Их все можно получить с основного узла Web, поддерживающего язык Perl, по адресу http://www.perl.com/ .

Замечание
В литературе по языку Perl принято, ссылаясь на сам язык, писать его с прописной буквой (Реrl), а строчными буквами (perl) обозначать интерпретатор языка. По образному высказыванию самого Ларри Уолла: "perl — это ничего более как всего лишь интерпретатор Perl".

  Начало Вперед